Artikel

Dari lilin hingga logam: teknik pembuatan emas orang Colombia kuno

Dari lilin hingga logam: teknik pembuatan emas orang Colombia kuno



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


Metalurgi di Amerika pra-Columbia

Metalurgi di Amerika pra-Columbia adalah pengekstrakan, pemurnian dan penggabungan logam dan pembuatan logam oleh masyarakat Orang Asli Amerika sebelum hubungan Eropah pada akhir abad ke-15. Orang asli Amerika telah menggunakan logam asli dari zaman kuno, dengan penemuan artifak emas baru-baru ini di wilayah Andean bertarikh 2155-1936 SM, [1] dan penemuan tembaga Amerika Utara bertarikh kira-kira 5000 SM. [2] Logam itu dapat ditemukan di alam tanpa perlu peleburan, dan dibentuk menjadi bentuk yang diinginkan menggunakan pemalu panas dan dingin tanpa perubahan kimia atau paduan. Hingga kini "tidak ada yang menemukan bukti yang menunjukkan penggunaan peleburan, peleburan dan pemutus di Amerika Utara timur prasejarah." [3] Di Amerika Selatan kesnya agak berbeza. Orang Asli Amerika Selatan mempunyai metalurgi penuh dengan peleburan dan pelbagai logam sengaja disatukan. Metalurgi di Mesoamerica dan Mexico Barat mungkin berkembang berikutan hubungan dengan Amerika Selatan melalui pedagang laut Ecuador. [4]


Dari lilin hingga logam: teknik pembuatan emas orang Colombia kuno - Sejarah

HUACAS EMAS PANAMA
Kajian Terusan Panama . . . Kejatuhan 1973

Klik untuk gambar yang lebih besar

Petunjuk mengenai misteri orang-orang yang hilang yang mendiami Panama pada masa pra-Kolombia terdapat di & quot quotoldold huacas & quot; artifak berharga yang dikuburkan bersama mereka 1.000 tahun yang lalu. Orang-orang ini tidak meninggalkan sejarah bertulis. Tetapi benda-benda yang mereka buat - perhiasan, senjata, alat dan perhiasan - memberi petunjuk kepada budaya mereka yang hebat dan kemahiran para pengrajin mereka.

Dalam penemuan arkeologi ini terdapat sejarah negara besar yang dikaburkan oleh masa. Banyak fakta diketahui, tetapi malah berubah mengikut buku yang dibaca atau pakar yang dirujuk. Apa itu huaca? Adakah huaca kubur dan huaco merupakan artifak yang dipulihkan dari kubur itu? Atau adakah sebaliknya? Adakah perhiasan huaka, persembahan kepada para dewa, jimat nasib baik, baju besi pertempuran, pelindung? Adakah perkataan itu sendiri dieja huacal atau guacal atau huaca atau guaca? Tidak penting. Di sini di Panama, & quothuacas & quot; artinya artifak yang dikeluarkan dari kubur suku-suku India yang makmur di tanah Isthmus yang kaya dan indah sehingga orang Sepanyol datang untuk menjarah, membunuh dan mengusir mereka dari rumah mereka.

Huaca emas telah menempuh perjalanan jauh di banyak negeri. Ia diciptakan oleh tangan tukang emas Caribbean yang mahir yang membuat hiasan dada untuk seorang pejuang dan sehelai manik-manik emas untuk wanita itu. Ditempatkan di kubur dengan barang-barang lain yang dipilih untuk menemaninya dalam perjalanan ke kehidupan lain, perhiasan emas itu tetap cerah selama beratus-ratus tahun.

Hari ini, replika huaca emas adalah sebahagian kecil dari sejarah pra-Kolombia yang dapat dipakai di leher atau di telinga. Memenuhi keinginan semasa untuk unik dan eksotik, huaka semakin popular sebagai hadiah yang ingin dimiliki atau diberikan oleh semua orang. Dibentuk dengan loket, gelang, anting-anting, bahkan cincin kawin - oleh perhiasan di Panama dan negara-negara lain di Amerika Tengah dan Selatan - mereka digemari sebagai hadiah dan dihargai sebagai cenderamata.

Dan mantra huaca sedemikian rupa sehingga tidak pernah menjadi perhiasan. Selalu pemiliknya mengetahui rahsia yang tidak dapat ditembusi. dari kisah-kisah yang akan diceritakan jika boleh.

Pada akhir tahun 1920-an, berikutan banjir yang mengubah jalan sungai, penduduk asli yang mengembara di sepanjang Rio Grande de Cocle, hanya 100 batu dari Canal Zone, mempunyai satu gambaran awal manusia moden mengenai peringatan peradaban kuno Panama ini. Kilauan yang terbukti menjadi harta emas orang-orang yang dilupakan yang telah dikebumikan bersama mereka yang mati. Emas menghiasi peribumi yang ditemui, bersama-sama serpihan tulang dan tembikar, dibuat dari tangan ke tangan sehingga mereka tiba di sebuah kedai antik PanamaCity, dan akhirnya menimbulkan rasa ingin tahu para ahli arkeologi di seluruh dunia.

Berikutan penemuan secara tidak sengaja dan pengesahan kepentingannya, ekspedisi yang dipimpin oleh ahli arkeologi terkenal Samuel K. Lothrop, dikirim ke laman web ini oleh Muzium Peabody Universiti Harvard. Dalam salah satu laporannya, Dr. Lothrop menceritakan kisah kompleks yang mulai terungkap ketika, ketika menggali di bawah lapisan atas padang rumput, dia menunjukkan tanda-tanda tempat kediaman kuno. Satu kubur, berukuran hanya 12 kaki 14 kaki, menghasilkan lebih dari 2.000 objek. Sembilan puluh enam daripadanya adalah emas. Terdapat loket dengan batu semimulia, piring payudara hiasan, kalung beribu-ribu manik, cakera emas tebal, manset pergelangan tangan dan pergelangan kaki, dan anting-anting.

Kajiannya selama ini dan ekspedisi kemudian ke Provinsi Cocle meyakinkan Dr. Lothrop bahawa & quot; peradaban yang diwakili oleh penemuan ini adalah kepunyaan suku yang hampir tidak diketahui hari ini. . . orang kaya dan rajin, mahir mengusahakan tanah liat, batu dan logam. & quot

Artifak emas yang ditemui di laman kuno ini dan yang lain di wilayah Chiriqui dan Veraguas, dan juga di Pantai Venado di Canal Zone, dipamerkan di Muzium Panama dan di banyak muzium di Amerika Syarikat dan Eropah - penghormatan senyap kepada tukang utama yang mencapai kemuncak kesenian lebih dari 1,000 tahun yang lalu di Panama.

Dibentuk dengan teknik ingin tahu, angka emas menggambarkan bentuk manusia dan haiwan yang bergaya atau gabungan keduanya. Ada ular dengan dua kaki, lelaki dengan kepala buaya, dan sosok dengan kepala dan bahu manusia yang melekat pada badan ular, dengan mata kepiting yang diproyeksikan, dan gambar buaya dan helang yang berulang yang banyak diyakini beragama kepentingan.

Terdapat kesepakatan di kalangan ahli arkeologi bahawa peninggalan emas yang luar biasa itu terdapat di kubur kuno yang menunjukkan prestasi estetik dan teknikal yang tinggi, dan bahawa tukang emas Cocle adalah antara segelintir orang di Amerika kuno yang cukup mahir membuat coran berongga. Di sana perjanjian berakhir. Tidak ada yang nampak pasti bagaimana mereka dapat melancarkan artifak hebat ini.

Di sebuah kubur seorang tukang emas India Carib, berusia 1,200 tahun, Neville Harte, salah seorang pakar tempatan terkemuka di huaca emas, percaya bahawa dia menemui rahsia peleburan kuno mengenai apa yang disebut kaedah pemutus lilin hilang. Harte seorang pesara tentera A.S., telah menumpukan hujung minggu dan percutian untuk mencari sejarah pra-Kolombia. Sejak tahun 1968 ketika dia bersara, dia telah menumpukan sebagian besar waktunya untuk mempelajari huacak emas. Setelah menjumpai kuburan tukang emas itu, dia menghabiskan 3 tahun untuk projek yang berjaya untuk menghasilkan semula peninggalan emas ini dengan menggunakan teknik yang dia percaya para tukang kuno Carib digunakan untuk menghasilkan yang asli, dan 17 tahun lagi untuk menyempurnakan kaedahnya. Baru-baru ini dia mencipta apa yang dianggapnya sebagai pembiakan yang memuaskan.

Dalam menghasilkan semula replika huaka asli, Harte membuat model lilin dari objek yang akan dilemparkannya dalam logam mulia. Dia menambah benang lilin yang panjang dan nipis sebagai perincian hiasan, dan melekatkan kerucut lilin ke pangkal model yang akan berfungsi sebagai saluran pengaliran corong untuk logam lebur. Apabila model lilin selesai, dia menutupnya dengan arang serbuk untuk memastikan permukaan pemutus yang halus. Kemudian model ditutup dengan cangkang luar yang terbuat dari campuran tanah liat lembap dan arang hancur. Setelah cangkang luar mengering, seluruh pemasangan ditembakkan untuk menguatkan acuan dan membakar lilin untuk meninggalkan rongga bentuk yang sama dengan model lilin yang kini hilang. Acuan kemudian dibawa ke api merah dan logam cair dituangkan. Apabila logam mengeras, acuan dipecahkan untuk mendedahkan huaca keemasan. Ramai orang mempunyai idea bahawa proses lilin hilang bermaksud proses itu hilang dan ditemui semula. Ini hanya bermaksud bahawa lilin hilang dalam prosesnya.

Dibentangkan oleh CZBrats
29 November 1998


Tumbaga

Tumbaga digunakan pada zaman pra-Columbian dari Mesoamerica hingga Peru dan Chile sebagai istilah umum untuk gabungan emas dan tembaga. Ini boleh berkisar antara 95% tembaga hingga 95% emas, walaupun tumbaga atau emas guanin biasanya dibuat dengan menambahkan 10 hingga 30% tembaga ke emas. Tumbaga biasanya mengandungi 5 hingga 10% perak juga, yang berlaku secara semula jadi dalam emas dan tidak ditambahkan dengan sengaja.

Jumlah emas yang digunakan di tumbaga bergantung pada ketersediaan logam. Objek dari kawasan yang kaya dengan emas seperti Calima dan Tolima di Colombia, misalnya, berisi emas yang lebih murni sementara kebanyakan potongan yang masih hidup dari wilayah Muisca dan Tairona lebih kecil, kurang murni dan bergantung pada penyepuhan untuk penampilan.

Terdapat beberapa sebab tumbaga popular. Yang utama adalah bahawa 70% emas / 30% tembaga akan mencair pada sekitar 800 C., jauh lebih rendah daripada emas atau tembaga secara berasingan. Itu penting kerana pencairan dilakukan di dalam periuk tanah liat yang besar menggunakan sepasukan lelaki yang mengetuk pipit. Logam cair kemudian mengalir dari lubang di dasar kapal ke dalam acuan terbuka yang terbuat dari batu atau tanah liat. Cetakan ini telah dijumpai secara arkeologi dari Mexico hingga Chile.

Tumbaga Pectoral, Budaya Quimbaya, 300-1600 Masihi, Antiquia, Colombia.


Sekarang timbangkan pelaburan. Pelaburan mengandungi silika - jadi anda harus memakai topeng debu jika anda tidak mempunyai ekzos. Saya mendapat skala biru comel ini dengan harga yang sangat murah - dan warnanya biru! tidak perlu mengeluarkan wang besar pada skala yang mahal - ia hanya perlu berfungsi.

Tetapkan pemasa selama 8 minit. Ini adalah yang paling lama pelaburan anda harus terganggu. Sebaik sahaja ia mula disiapkan, anda tidak mahu bermain-main dengannya. Saya memulakan pemasa dan kemudian mencurahkan pelaburan ke dalam air. Campurkan selama 3 minit - tepat apabila bertukar menjadi 5 minit, sudah waktunya mengosongkan.


Pembuatan emas kuno Colombia

Topeng dengan Hiasan Hidung, c. 500 SM - 1600 M., aloi emas, 15.5 x 18 cm, Quimbaya © The Trustees of the British Museum. Topeng yang dipalu dengan spektakuler ini dengan hiasan hidung yang menjuntai mungkin akan diletakkan di atas muka bundel pengebumian - badan si mati yang dibalut - mengubahnya menjadi nenek moyang dan sosok separa ilahi.

Selama berabad-abad orang Eropah terpesona oleh legenda kota emas yang hilang di Amerika Selatan. Kebenaran di sebalik mitos ini sangat menarik. El Dorado - secara harfiah "emas" - sebenarnya merujuk kepada ritual yang berlangsung di Danau Guatavita, dekat Bogotá moden. Pemimpin yang baru terpilih, dilapisi emas serbuk, menyelam ke dalam tasik dan muncul sebagai ketua baru orang Muisca yang tinggal di dataran tinggi tengah Kolombia Timur & # 8217s sekarang.

Ketua Muisca, Quimbaya, Calima, Tairona, Tolima dan Zenú di Colombia kuno menggunakan emas untuk membentuk beberapa karya seni yang paling dramatis dan canggih yang terdapat di mana sahaja di Amerika sebelum hubungan Eropah. Walaupun emas tidak dinilai sebagai mata wang di Colombia pra-Hispanik, ia mempunyai makna simbolik yang besar. Itu adalah salah satu cara golongan elit secara terbuka dapat menegaskan kedudukan dan status separa ilahi mereka, baik dalam kehidupan maupun kematian.

Lebih dari sekadar emas

Objek yang kelihatannya pertama kali diperbuat daripada emas lebih kompleks dan sebenarnya diperbuat daripada aloi logam. Dalam kebanyakan keadaan mereka menggabungkan, dalam darjah yang berbeza, emas, beberapa perak dan tembaga yang berlaku semula jadi, gabungan yang dikenali sebagai tumbaga. Logam ini secara simbolik dikenakan pada zaman pra-Hispanik, masing-masing dikaitkan dengan matahari dan bulan. Gabungan mereka menghasilkan mikrokosmos, keseimbangan antara lawan dalam rendering setiap objek.

Pectoral Kelawar Anthropomorphic, 900–1600 M., aloi emas, Tairona © Museo del Oro — Banco de la República, Colombia

Penciptaan aloi juga memungkinkan perbezaan warna, mulai dari warna kemerahan hingga nada keemasan. Setiap objek mempunyai warna, kilauan dan kemasan tersendiri kerana penguasaan dan kemahiran para seniman yang menghasilkannya. Malah ada yang menunjukkan warna yang berbeza pada objek yang sama, menghasilkan corak dan perincian yang indah.

Pemaluan dan pemutus

Jongkong kecil tumbaga, berbentuk butang bulat, dibuat menjadi objek unik baik dengan memalu atau melemparkannya (atau dengan kombinasi kedua teknik). Seniman Kolombia kuno menguasai kedua-dua teknik ini hingga tahap yang belum pernah terjadi sebelumnya, mencipta karya seni yang luar biasa.

Memalu logam adalah proses yang sukar. Logam menjadi mudah rapuh apabila dipalu dan mereka harus disejukkan berulang kali dan dicelupkan ke dalam air sebelum bentuk akhir dicapai. Lembaran emas nipis kemudian dipotong, dihiasi (contohnya dengan repoussé) atau digabungkan dengan memotong atau melipat beberapa helai bersama.

Tangan rapat (terperinci), Poporo Perempuan Duduk, c. 500 SM & # 8211 700 M. Quimbaya Awal, tumbaga (aloi emas), Colombia © The Trustees of the British Museum. Kelalang kapur ini dilemparkan dengan kaedah lilin hilang. Kepala, kaki bawah dan najis dilemparkan secara berasingan dan kemudian disolder ke badan. Labu memegang kapur yang diperoleh dari pembakaran dan penggilingan kerang laut. Kapur alkali dikunyah dengan daun koka untuk melepaskan perangsang aktifnya dan meningkatkan pemikiran yang jelas dan kontemplatif.

Walau bagaimanapun, itu adalah pemutus logam yang paling banyak dikembangkan di Colombia kuno. Dengan menggunakan teknik lilin yang hilang, artis memodelkan bahagian terakhir yang ingin mereka capai dalam lilin lebah (dari lebah tanpa sengat). Setelah patung lilin itu selesai ditutup dengan tanah liat dan arang halus, meninggalkan saluran pencurian. Seluruh acuan dipecat dan lilin cair dicurahkan. Tempatnya akan diambil oleh logam cair, yang disejukkan perlahan-lahan ketika mengeras di dalam acuan. Acuan kemudian dipecahkan dan kepingan logam akhir digilap dan selesai.

Artis Colombia kuno bahkan membuat objek berongga mengikuti teknik ini, misalnya termos dan bekas. Kemahiran yang hebat diperlukan untuk menghasilkannya. Angka itu dimodelkan dalam tanah liat dan arang, dan lapisan lilin tipis digunakan untuk menutup hasil akhir. Di atasnya lapisan tanah liat yang lain akan ditambahkan, dan pasak kayu dimasukkan untuk memperbaiki cetakan dalam ke luar agar tetap di tempat ketika lilin cair. Mengawal aliran logam ke setiap butiran sekepingnya, pemadatannya yang perlahan, dan kemudian membebaskan sosok tanpa merosakkannya adalah cabaran yang hanya dapat dicapai oleh tangan yang paling berpengalaman.


Kandungan

Penggalian baru-baru ini di Middle Ganga Valley yang dilakukan oleh ahli arkeologi Rakesh Tewari menunjukkan besi yang bekerja di India mungkin telah bermula seawal 1800 SM. [5] Tapak arkeologi di India, seperti Malhar, Dadupur, Raja Nala Ka Tila dan Lahuradewa di negara bagian Uttar Pradesh menunjukkan alat besi dalam jangka waktu antara 1800 SM - 1200 SM. Sahi (1979: 366) menyimpulkan bahawa pada awal abad ke-13 SM, peleburan besi pasti dipraktikkan pada skala yang lebih besar di India, menunjukkan bahawa tarikh permulaan teknologi dapat ditempatkan seawal abad ke-16 SM. [6]

Budaya Black and Red Ware adalah budaya arkeologi Zaman Besi awal di benua India utara. Ini bertarikh kira-kira abad ke-12 - ke-9 SM, dan dikaitkan dengan peradaban Veda pasca-Rigveda. Ia meluas dari dataran Gangetik atas di Uttar Pradesh hingga jajaran Vindhya timur dan Benggala Barat.

Mungkin seawal 300 SM, walaupun sudah pasti pada 200 CE, baja berkualiti tinggi dihasilkan di selatan India oleh apa yang kemudian disebut oleh orang Eropah sebagai teknik tembakan. Dalam sistem ini, besi tempa, arang, dan gelas bersuci tinggi dicampurkan dalam bentuk keran dan dipanaskan sehingga besi mencair dan menyerap karbon. Keluli berkarbon tinggi yang dihasilkan, dipanggil fūlāḏ فولاذ dalam bahasa Arab dan wootz oleh orang Eropah kemudian, dieksport ke seluruh Asia dan Eropah.

Will Durant menulis dalam Kisah Tamadun I: Warisan Oriental Kita:

"Sesuatu telah diperkatakan mengenai keunggulan kimia dari besi tuang di India kuno, dan mengenai perkembangan industri yang tinggi pada zaman Gupta, ketika India diperhatikan, bahkan oleh Imperial Rome, sebagai negara yang paling mahir dalam industri kimia seperti pencelupan, penyamakan, pembuatan sabun, kaca dan simen.Pada abad keenam orang Hindu jauh di depan Eropah dalam kimia industri, mereka adalah penguasa kalsinasi, penyulingan, penyejukan, pengukusan, fiksasi, penghasilan cahaya tanpa panas, pencampuran serbuk anestetik dan soporifik, dan penyediaan garam logam, sebatian dan aloi.Penapisan baja dibawa ke India kuno untuk kesempurnaan yang tidak diketahui di Eropah hingga zaman kita sendiri Raja Porus dikatakan telah memilih, sebagai hadiah yang sangat berharga untuk Alexander , bukan emas atau perak, tetapi baja tiga puluh paun. Orang-orang Islam membawa sebahagian besar sains dan industri kimia Hindu ini ke Timur Dekat dan Eropah rahsia pembuatan bilah "Damascus", untuk contohnya, diambil oleh orang Arab dari Parsi, dan oleh orang Parsi dari India. "

Istilah Sanskrit Ayas bermaksud logam dan boleh merujuk kepada gangsa, tembaga atau besi.

Rigveda Edit

Rig Veda merujuk kepada aya, dan juga menyatakan bahawa Dasyus mempunyai Ayas (RV 2.20.8). Dalam RV 4.2.17, "dewa-dewa peleburan seperti bijih tembaga / logam generasi manusia".

Rujukan untuk Ayas di Rig Veda mungkin merujuk kepada gangsa atau tembaga daripada besi. [7] Para sarjana seperti Bhargava [8] berpendapat bahawa Rigved ditulis di negara Veda Brahmavarta dan lombong Tembaga Khetri membentuk lokasi penting di Brahmavarta. Orang Veda telah menggunakan Tembaga secara meluas dalam pertanian, Pembersihan air, alat, perkakas dll., DK Chakrabarti (1992) berpendapat: "Harus jelas bahawa setiap kontroversi mengenai makna ayas di Rgveda atau masalah keakraban atau ketidakakraban Rgveda dengan besi tidak ada gunanya. Tidak ada bukti positif sama ada. Ini boleh bermaksud tembaga-gangsa dan besi dan, dengan ketat berdasarkan konteks, tidak ada alasan untuk memilih antara keduanya. "

Arthashastra Sunting

Arthashastra meletakkan peranan sebagai Pengarah Logam, Pengarah Hasil Hutan dan Pengarah Perlombongan. [9] Merupakan tugas Pengarah Logam untuk mendirikan kilang untuk logam yang berbeza. Pengarah Tambang bertanggungjawab untuk pemeriksaan lombong. Arthashastra juga merujuk kepada duit syiling palsu. [9]

Teks lain Edit

Terdapat banyak rujukan untuk Ayas dalam teks India awal. [10]

Atharva Veda dan Satapatha Brahmana merujuk kepada krsna ayas ("logam hitam"), yang mungkin besi (tetapi mungkin juga bijih besi dan barang besi yang tidak terbuat dari besi smelted). Terdapat juga beberapa kontroversi jika istilah syamaya ("logam hitam) merujuk pada besi atau tidak. Dalam teks kemudian istilah ini merujuk kepada besi. Dalam teks sebelumnya, ia mungkin juga merujuk kepada tembaga yang lebih gelap daripada tembaga, paduan tembaga dan timah. [11] [12] Tembaga juga boleh menjadi hitam dengan memanaskannya. [13] Pengoksidaan dengan penggunaan sulfida dapat menghasilkan kesan yang sama. [13] [14]

Yajurveda nampaknya tahu besi. [9] Dalam Taittiriya Samhita adalah rujukan kepada ayas dan sekurang-kurangnya satu rujukan untuk pandai besi. [9] Satapatha Brahmana 6.1.3.5 merujuk kepada peleburan bijih logam. [15] Dalam Manu Smriti (6.71), analogi berikut dijumpai: "Kerana kekotoran bijih logam, yang meleleh dalam letupan (dari tungku), dimakan, walaupun kotoran organ dihancurkan melalui penekanan nafas. " Logam juga digunakan dalam pertanian, dan teks Buddha Suttanipata mempunyai analogi berikut: "kerana sebagai sarang yang menjadi panas pada siang hari ketika dilemparkan ke dalam percikan air, desisan dan asap dalam jumlah banyak." [9]

Dalam Charaka Samhita terdapat analogi yang mungkin merujuk kepada teknik lilin yang hilang. [15] The Silpasastras (the Manasara, the Manasollasa (Abhilashitartha Chintamani) dan Uttarabhaga of Silparatna) menerangkan teknik lilin yang hilang secara terperinci. [15]

Silappadikaram mengatakan bahawa tukang besi tembaga berada di Puhar dan di Madura. [15] Menurut Sejarah Dinasti Han oleh Ban Gu, Kashmir dan "Tien-chu" kaya dengan logam. [15]

Ahli metalurgi dan alkimia India yang berpengaruh adalah Nagarjuna (lahir 931). Dia menulis risalah Rasaratnakara yang berkaitan dengan persediaan rasa sebatian (merkuri). Ini memberikan tinjauan mengenai status metalurgi dan alkimia di darat. Pengambilan logam seperti perak, emas, timah dan tembaga dari bijihnya dan pemurniannya juga disebutkan dalam risalah tersebut. Rasa Ratnasamuccaya menerangkan pengekstrakan dan penggunaan tembaga. [16]

Chakrabarti (1976) telah mengenal pasti enam pusat penggunaan besi awal di India: Baluchistan, Barat Laut, jurang Indo-Gangetik dan lembah Gangetik atas, India timur, Malwa dan Berar di India tengah dan India selatan megalitik. [9] Wilayah India tengah nampaknya merupakan pusat penggunaan besi paling awal. [17]

Menurut Tewari, penggunaan besi dan besi "lazim terjadi di Dataran Ganga Tengah dan Vindhyas Timur dari awal milenium ke-2 SM." [18]

Bukti terawal untuk besi leleh di India bermula pada tahun 1300 hingga 1000 SM. [19] Penemuan awal ini juga berlaku di tempat-tempat seperti Deccan dan bukti terawal untuk besi peleburan berlaku di India Tengah, bukan di India barat laut. [20] Lebih-lebih lagi, tarikh untuk besi di India tidak lebih lewat daripada di Asia Tengah, dan menurut beberapa sarjana (mis. Koshelenko 1986) tarikh untuk besi leleh sebenarnya mungkin lebih awal di India daripada di Asia Tengah dan Iran. [21] Zaman Besi bagaimanapun tidak perlu menyiratkan transformasi sosial yang besar, dan Gregory Possehl menulis bahawa "Zaman Besi lebih merupakan kesinambungan dari masa lalu dan kemudian putus dengannya". [22]

Data arkeologi menunjukkan bahawa India adalah "pusat teknologi besi yang bebas dan awal." [23] Menurut Shaffer, "sifat dan konteks objek besi yang terlibat [dari budaya BRW] sangat berbeza dengan objek besi awal yang terdapat di Asia Barat Daya." [24] Di Asia Tengah, perkembangan teknologi besi tidak semestinya berkaitan dengan migrasi Indo-Iran. [25]

JM Kenoyer (1995) juga menyatakan bahawa terdapat "rehat panjang dalam pemerolehan bijih timah" yang diperlukan untuk pengeluaran "gangsa timah" di wilayah Lembah Indus, yang menunjukkan kurangnya hubungan dengan Baluchistan dan Afghanistan utara, atau kekurangan pendatang dari utara-barat yang boleh membeli timah.

Tamadun Lembah Indus Sunting

Metalurgi tembaga-tembaga dalam tamadun Harappa tersebar luas dan mempunyai variasi dan kualiti yang tinggi. [26] Penggunaan awal besi mungkin telah berkembang dari amalan peleburan tembaga. [27] Walaupun sampai saat ini belum ada bukti yang terbukti untuk besi leleh dalam Tamadun Lembah Indus, bijih besi dan barang besi telah ditemukan di lapan lokasi Lembah Indus, beberapa di antaranya berasal sebelum tahun 2600 SM. [28] Masih ada kemungkinan barang-barang ini terbuat dari besi leleh, dan istilah "krsna ayas" mungkin juga merujuk pada barang-barang besi ini, bahkan jika barang-barang tersebut tidak terbuat dari besi smel.

Tembaga Lothali sangat murni, kekurangan arsenik yang biasanya digunakan oleh tukang tembaga di seluruh lembah Indus. Pekerja mencampurkan timah dengan tembaga untuk pembuatan celt, kepala panah, pengait ikan, pahat, gelang, cincin, latihan dan ujung tombak, walaupun pembuatan senjata masih kecil. Mereka juga menggunakan metalurgi maju dalam mengikuti cire perdue teknik pemutus, dan menggunakan lebih daripada satu cetakan untuk pemutus burung dan haiwan. [29] Mereka juga mencipta alat baru seperti gergaji melengkung dan gerudi berpusing yang tidak diketahui oleh peradaban lain pada masa itu. [30]

Edit Tembaga

Kuningan digunakan di Lothal dan Atranjikhera pada milenium ke-3 dan ke-2 SM. [31] Tembaga dan mungkin zink juga ditemui di Taxila dalam konteks abad ke-4 hingga ke-3 SM. [32]

Edit Tembaga

Teknologi tembaga mungkin wujud sejak abad ke-4 SM di wilayah Himalaya. [16] Ini adalah elemen pertama yang ditemui dalam metalurgi, Tembaga dan paduannya juga digunakan untuk membuat gambar tembaga-gangsa seperti Buddha atau dewa Buddha Hindu / Mahayana. [15] Xuanzang juga menyatakan bahawa terdapat gambar Buddha tembaga-tembaga di Magadha. [15] Di Varanasi, setiap tahap proses pembuatan gambar dikendalikan oleh pakar. [33]

Objek logam lain yang dibuat oleh pengrajin India termasuk lampu. [34] Tembaga juga merupakan komponen dalam pisau cukur untuk upacara penyegaran. [15]

Salah satu sumber sejarah yang paling penting di benua India adalah catatan kerajaan mengenai hibah yang terukir pada hibah plat tembaga (tamra-shasan atau tamra-patra). Oleh kerana tembaga tidak berkarat dan reput, ia dapat bertahan selama-lamanya. Koleksi teks arkeologi dari plat tembaga dan batu bersurat telah disusun dan diterbitkan oleh Archaeological Survey of India selama abad yang lalu. Plat tembaga terawal yang dikenali sebagai plat tembaga Sohgaura adalah catatan Maurya yang menyebutkan usaha bantuan kelaparan. Ini adalah salah satu prasasti pra-Ashoka Brahmi yang sangat sedikit di India.

Suntingan emas dan perak

Tambang emas terdalam dari dunia kuno ditemui di wilayah Maski di Karnataka. [35] Terdapat lombong perak kuno di barat laut India. Bertarikh pada pertengahan alaf 1 SM. emas dan perak juga digunakan untuk membuat perkakas untuk keluarga kerajaan dan bangsawan. keluarga kerajaan memakai kain mahal sehingga boleh dianggap bahawa emas dan perak dipukul menjadi serat tipis dan disulam atau ditenun menjadi kain atau pakaian.

Edit Besi

Penggalian baru-baru ini di Lembah Gangga Tengah menunjukkan besi yang bekerja di India mungkin bermula seawal 1800 SM. [36] Pada abad ke-5 SM, sejarawan Yunani, Herodotus memerhatikan bahawa "tentera India dan Parsi menggunakan anak panah yang dilekatkan dengan besi." [37] Orang Rom kuno menggunakan baju besi dan alat makan yang diperbuat daripada besi India. Pliny the Elder juga menyebut besi India. [37] Muhammad al-Idrisi menulis bahawa orang-orang Hindu sangat unggul dalam pembuatan besi, dan mustahil untuk menemukan sesuatu yang melebihi kelebihan dari baja Hindwani. [38] Quintus Curtius menulis tentang hadiah baja India kepada Alexander. [39] Ferrum indicum muncul dalam senarai artikel yang dikenakan tugas di bawah Marcus Aurelius dan Commodus. [9] Baja Wootz India dipandang tinggi di Eropah, dan besi India sering dianggap yang terbaik. [40]

Wootz dan keluli Edit

Bentuk keluli pertama yang dilancarkan adalah wootz, yang dikembangkan di India sekitar 300 SM. Dalam penghasilannya besi dicampur dengan kaca dan kemudian dipanaskan perlahan-lahan dan kemudian disejukkan. Semasa campuran disejukkan, kaca akan terikat dengan kekotoran pada keluli dan kemudian melayang ke permukaan, menjadikan baja lebih bersih. Karbon dapat memasuki besi dengan meresap masuk melalui dinding-dinding keropok yang berpori. Karbon dioksida tidak akan bertindak balas dengan besi, tetapi sejumlah kecil karbon monoksida dapat menambahkan karbon ke dalam campuran dengan beberapa tahap kawalan. Wootz dieksport secara meluas ke seluruh Timur Tengah, di mana ia digabungkan dengan teknik pengeluaran tempatan sekitar 1000 CE untuk menghasilkan baja Damaskus, yang terkenal di seluruh dunia. [41] Wootz berasal dari istilah Tamil untuk baja urukku. [42] Keluli wootz India adalah keluli berkualiti tinggi pertama yang dihasilkan.

Henry Yule memetik Edrizi Arab abad ke-12 yang menulis: "Orang-orang India Selatan unggul dalam pembuatan besi, dan dalam penyediaan ramuan-ramuan itu bersama-sama dengan mana ia menyatu untuk mendapatkan besi lembut semacam itu yang biasanya digayakan baja India. Mereka juga mempunyai bengkel di mana ditempa pedang paling terkenal di dunia. Tidak mungkin mencari apa-apa yang melebihi kelebihan yang anda peroleh dari baja India (al-hadid al-Hindi). [37]

Seawal abad ke-17, orang Eropah mengetahui tentang kemampuan India untuk membuat besi pelindung dari laporan yang dibawa oleh pelancong yang telah memerhatikan proses tersebut di beberapa tempat di selatan India. Beberapa usaha dilakukan untuk mengimport proses tersebut, tetapi gagal kerana teknik yang tepat tetap menjadi misteri. Kajian mengenai wootz dibuat dalam usaha memahami rahsianya, termasuk usaha besar oleh saintis terkenal, Michael Faraday, anak seorang pandai besi. Bekerja dengan pengilang alat makan tempatan, dia salah menyimpulkan bahawa itu adalah penambahan aluminium oksida dan silika dari kaca yang memberikan sifat unik kepada wootz.

Selepas pemberontakan India pada tahun 1857, banyak pedang besi wootz India dihancurkan atas perintah pihak berkuasa Inggeris. [37] Pengerjaan logam mengalami penurunan semasa Empayar Inggeris, tetapi pengeluaran baja dihidupkan kembali di India oleh Jamsetji Tata.

Suntingan Zink

Zink diekstrak di India seawal abad ke-4 hingga ke-3 SM. Pengeluaran zink mungkin telah bermula di India, dan India barat laut kuno adalah peradaban paling awal yang diketahui yang menghasilkan zink pada skala industri. [43] Teknik penyulingan dikembangkan sekitar 1200 CE di Zawar di Rajasthan. [31]

Pada abad ke-17, China mengeksport Zink ke Eropah dengan nama totamu atau tutenag. Istilah tutenag mungkin berasal dari istilah India Selatan Tutthanagaa (zink). [44] Pada tahun 1597, Libavius, seorang ahli metalurgi di England menerima sejumlah logam Zinc dan menamakannya sebagai pemimpin India / Malabar. [45] Pada tahun 1738, William Champion dikreditkan sebagai hak untuk mempatenkan di Britain sebuah proses untuk mengekstrak zink dari calamine dalam peleburan, sebuah teknologi yang mempunyai kemiripan yang kuat dan mungkin terinspirasi oleh proses yang digunakan di lombong zink Zawar di Rajasthan. [37] Paten pertamanya ditolak oleh mahkamah paten dengan alasan menjiplak teknologi yang biasa berlaku di India. Walau bagaimanapun, dia diberi hak paten atas penyerahan paten kedua. Kamus Universal Postlewayt tahun 1751 masih tidak menyedari bagaimana Zinc dihasilkan. [32]

Arthashastra menerangkan pengeluaran zink. [46] Rasaratnakara oleh Nagarjuna menerangkan pengeluaran tembaga dan zink. [47] Terdapat rujukan penggunaan zink dalam perubatan di Charaka Samhita (300 SM). Rasaratna Samuchaya (800 CE) menjelaskan adanya dua jenis bijih untuk logam zink, salah satunya sesuai untuk pengambilan logam sementara yang lain digunakan untuk tujuan perubatan. [48] ​​Ia juga menerangkan dua kaedah penyulingan zink. [32]

Penggalian baru-baru ini di Middle Ganges Valley yang dilakukan oleh ahli arkeologi Rakesh Tewari menunjukkan besi yang bekerja di India mungkin telah bermula seawal 1800 SM. [36] Tapak arkeologi di India, seperti Malhar, Dadupur, Raja Nala Ka Tila dan Lahuradewa di negara bagian Uttar Pradesh menunjukkan alat besi dalam jangka waktu antara 1800 BCE-1200 SM. [36] Sahi (1979: 366) menyimpulkan bahawa pada awal abad ke-13 SM, peleburan besi sudah pasti dipraktikkan pada skala yang lebih besar di India, menunjukkan bahawa tarikh awal teknologi dapat ditempatkan seawal abad ke-16 SM. [36]

Sebilangan objek besi awal yang terdapat di India bertarikh 1400 SM dengan menggunakan kaedah penanggalan karbon radio. [49] Paku, pisau, belati, kepala anak panah, mangkuk, sudu, periuk, kapak, pahat, penjepit, kelengkapan pintu dan lain-lain mulai dari 600 SM - 200 BCE telah ditemui dari beberapa lokasi arkeologi. [49] Di India Selatan (sekarang Mysore) besi muncul seawal abad ke-12 atau ke-11 SM. [50] Perkembangan ini terlalu awal untuk sebarang hubungan dekat dengan barat laut negara ini. [50]

Pedang tembaga usia Gangsa yang paling awal yang terdapat di laman Harappan di Pakistan bermula pada tahun 2300 SM. [51] Swords have been recovered in archaeological findings throughout the Ganges-Jamuna Doab region of India, consisting of bronze but more commonly copper. [51] Diverse specimens have been discovered in Fatehgarh, where there are several varieties of hilt. [51] These swords have been variously dated to periods between 1700 and 1400 BCE, but were probably used more extensively during the opening centuries of the 1st millennium BCE. [51]

The beginning of the 1st millennium BCE saw extensive developments in iron metallurgy in India. [50] Technological advancement and mastery of iron metallurgy was achieved during this period of peaceful settlements. [50] The years between 322 and 185 BCE saw several advancements being made to the technology involved in metallurgy during the politically stable Maurya period (322—185 BCE). [52] Greek historian Herodotus (431—425 BCE) wrote the first western account of the use of iron in India. [49]

Perhaps as early as 300 BCE—although certainly by 200 CE—high quality steel was being produced in southern India by what Europeans would later call the crucible technique. [53] In this system, high-purity wrought iron, charcoal, and glass were mixed in a crucible and heated until the iron melted and absorbed the carbon. [53] The first crucible steel was the wootz steel that originated in India before the beginning of the common era. [54] Wootz steel was widely exported and traded throughout ancient Europe, China, the Arab world, and became particularly famous in the Middle East, where it became known as Damascus steel. Archaeological evidence suggests that this manufacturing process was already in existence in South India well before the common era. [55] [56]

Zinc mines of Zawar, near Udaipur, Rajasthan, were active during 400 BCE. [57] There are references of medicinal uses of zinc in the Charaka Samhita (300 BCE). [57] The Rasaratna Samuccaya (800 CE) explains the existence of two types of ores for zinc metal, one of which is ideal for metal extraction while the other is used for medicinal purpose. [57] The Periplus Maris Erythraei mentions weapons of Indian iron and steel being exported from India to Greece. [58]

The world's first iron pillar was the Iron pillar of Delhi—erected at the times of Chandragupta II Vikramaditya (375–413). [59] The swords manufactured in Indian workshops find written mention in the works of Muhammad al-Idrisi (flourished 1154). [60] Indian Blades made of Damascus steel found their way into Persia. [58] European scholars—during the 14th century—studied Indian casting and metallurgy technology. [61]

Indian metallurgy under the Mughal emperor Akbar (reign: 1556-1605) produced excellent small firearms. [62] Gommans (2002) holds that Mughal handguns were stronger and more accurate than their European counterparts. [63]

Srivastava & Alam (2008) comment on Indian coinage of the Mughal Empire (established: April 21, 1526 - ended: September 21, 1857) during Akbar's regime: [64]

Akbar reformed Mughal currency to make it one of the best known of its time. The new regime possessed a fully functioning trimetallic (silver, copper, and gold) currency, with an open minting system in which anyone willing to pay the minting charges could bring metal or old or foreign coin to the mint and have it struck. All monetary exchanges were, however, expressed in copper coins in Akbar's time. In the 17th century, following the silver influx from the New World, silver rupee with new fractional denominations replaced the copper coin as a common medium of circulation. Akbar's aim was to establish a uniform coinage throughout his empire some coins of the old regime and regional kingdoms also continued.

Statues of Nataraja dan Wisnu were cast during the reign of the imperial Chola dynasty (200-1279) in the 9th century. [61] The casting could involve a mixture of five metals: copper, zinc, tin, gold, and silver. [61]

Considered one of the most remarkable feats in metallurgy, the Seamless celestial globe was invented in Kashmir by Ali Kashmiri ibn Luqman in 998 AH (1589-90 CE), and twenty other such globes were later produced in Lahore and Kashmir during the Mughal Empire. [65] Before they were rediscovered in the 1980s, it was believed by modern metallurgists to be technically impossible to produce metal globes without any seams, even with modern technology. [65] These Mughal metallurgists pioneered the method of lost-wax casting in order to produce these globes. [65]

Modern steel making in India began with the setting of first blast furnace of India at Kulti in 1870 and production began in 1874, which was set up by Bengal Iron Works. The Ordnance Factory Board established Metal & Steel Factory (MSF) at Calcutta, in 1872 [66] [67] The Tata Iron and Steel Company (TISCO) was established by Dorabji Tata in 1907, as part of his father's conglomerate. By 1939 Tata operated the largest steel plant in the British Empire, and accounted for a significant proportion of the 2 million tons pig iron and 1.13 of steel produced in British India annually. [68] [69]

Native arms production Edit

The first iron-cased and metal-cylinder rockets (Mysorean rockets) were developed by the Mysorean army of the South Indian Kingdom of Mysore in the 1780s. [70] The Mysoreans successfully used these iron-cased rockets against the larger forces of the British East India Company during the Anglo-Mysore Wars. [70]

A painting showing the Mysorean army fighting the British forces with Mysorean rockets, which used metal cylinders to contain the combustion powder. [71]

A Mysorean soldier using his Mysorean rocket as a flagstaff (Robert Home, 1793/4).


From wax to metal: goldmaking techniques of the ancient Colombians - History

The great pre-Columbian Native American civilizations&mdashthe Olmec, Maya, Inca, Aztec, and the gold-working cultures of Colombia&mdashleft behind as their material legacy a remarkable array of artifacts. Among them are magnificent pieces of gold work, figurines of silver and platinum, tools of copper and bronze, turquoise mosaics, jade masks, obsidian knives, bright-red pigments of cinnabar and hematite, intricate limestone and basalt carvings, and architectural monuments that still stand today.

The creative use of minerals in pre-Columbian times began with the Olmec fascination with jade. As the Americas&rsquo first complex, advanced society, the Olmec preceded the Maya in Mesoamerica (the anthropological region of similar cultural traditions that extends from southern Mexico to Costa Rica). About 2000 BCE, Olmec sculptors began fashioning jade into beads, pendants, figurines, celts (ax heads), and realistic and stylistic human masks.

The term &ldquojade&rdquo refers to gem forms of two different minerals, nephrite, and jadeite. Jadeite, or sodium aluminum silicate, is a member of the pyroxene group of inosilicates. With its greater hardness, more intensive colors, and subtle translucency, jadeite is the gemologically superior form of jade. All Mesoamerican jadeite came from the metamorphosed serpentinite rock of southern Guatemala&rsquos Motagua River Valley.

Pure jadeite is white, but traces of various metals that replace aluminum within the crystal lattice create a range of pleasing colors, usually, but not always, some shade of green. With its closely packed crystal lattice and strong molecular bonding, jadeite&rsquos hardness approaches that of quartz. Jadeite takes a fine polish, and its extraordinary toughness resists chipping and breaking. These qualities appealed to the Olmec, who developed a reverence for the stone. Jade represented breath, life, fertility, and power to the Olmec, as well as to the Maya and Aztecs who succeeded them.

The Olmec passed their jade-working skills on to the Maya, who fashioned large quantities of jade into anklets, wrist cuffs, mosaic masks, belts, earrings, figurines, ceremonial celts, and objects for funerary rituals and personal adornment. All were intricately worked and highly polished&mdashan impressive feat, considering jadeite&rsquos hardness. Mayan stoneworkers cut jade by repetitively pulling cords covered with silica paste through deepening grooves, then polished it by rubbing with a finer silica paste. As a major trading commodity, Mayan jade has been recovered from cultural sites far from Mesoamerica.

The arrival of the Spanish in 1521 disrupted all Mesoamerican cultures and ended the 3,500-year-old tradition of mining, working, and trading jade. Because the Spanish were interested only in gold, jade working became a lost art. The ancient Guatemalan jadeite mines were forgotten and have only recently been rediscovered.

If jade was the most widely used pre-Columbian gemstone, gold was the most widely worked metal. As early as 1000 BCE, forerunners of the Incas in what is now Peru systematically mined large quantities of gold from rich placer deposits. They simultaneously developed religions dedicated to gold and fashioned the metal into artwork to honor a god the color of gold itself&mdashthe sun. Driven by religious motivations, they advanced gold-working skills to the levels of both an art and a rudimentary science.

These skills spread north to Colombia, reaching Panama and Costa Rica by 200 CE, and southern Mexico by 900 CE. By then, pre-Columbian gold-working techniques were the world&rsquos most advanced. Except for electroplating, they included all the fundamental techniques used by goldsmiths today. Gold working reached its technological and artistic peak about 1200 CE with the mountain cultures of what is now Colombia.

The craftsmanship vested in pre-Columbian gold work is remarkable, considering that it was achieved without iron implements or any modern metallurgical knowledge. With materials limited to drafted charcoal furnaces, stone tools, ceramics, wax, blowpipes, and natural chemical reagents, the gold workers&rsquo most valuable resource was an uncanny understanding of the nature of gold itself.

Native gold always occurs combined with other metals that reduce its workability. To refine gold, goldsmiths mixed it with salt (sodium chloride) and heated it to incandescence. The salt combined with metal impurities to form chlorides, which were driven off as vapors, leaving behind gold of high purity.

Hammering with stone implements was a simple technique that took advantage of gold&rsquos great malleability. Goldsmiths annealed or tempered gold by repetitively heating it, then cooling it in water. Repetitive annealing produced large, intact, smooth gold sheets of uniform thickness that could be fashioned into breastplates, funeral vestments, and masks.

Gold sheets were decorated with etched and repoussé designs, twisted and folded into various shapes, formed into hollow objects, or joined together with fused or stapled seams. Artistically perfect seams, created with heat and a chemical flux, were metallurgically identical to those made by modern gas welders.


Bogotá’s Gold Rush

The Muisca Raft, a votive offering made from copper and gold, was discovered in 1969 in a cave near the town of Pasca, south of Bogotá.

Modern Colombia boasts a treasure trove of ancient sites, including the mountain city of Ciudad Perdida (see CWA 53), the megalithic sculptures at San Agustín, and the burial chambers of Tierradentro. The country’s star attraction, though, is Bogotá’s Museo del Oro – often cited as one of South America’s greatest museums, and home to more than 55,000 pieces of gold and artefacts from Colombia’s major pre-Hispanic cultures.

Set across four exhibition galleries, the Museo del Oro explores the enduring relationship of ancient Colombia’s inhabitants with gold and metallurgy. Visitors are taken on a glittering journey through the mining, manufacture, and finishing process of the metal (using lost-wax casting), and into the mythology and sacred symbolism of each gold piece.

The remarkable variety of crafted gold is best exhibited in the museum’s unique collection of golden poporos – containers that held powdered lime to mix with chewed coca leaves, with metal pins to extract the mixture. Fashioned from layers of sheet gold, these poporos take the form of animals, plants, and, in one highly skilled piece, a seated female figure.

A poporo in the form of a female figure, dating from 400 BC.

The inhabitants of ancient Colombia started working with gold and copper around 500 BC, and for 2,000 years craftsmen mastered complex metalworking techniques. Intricate gold objects in the museum include diadems, bird-shaped breastplates, and funerary masks – used by the ruling elite to reinforce power, prestige, and religion. Displays of simple yet symbolic ornaments used by ordinary people also remind the visitor of the universal appeal of gold: it guarded against evil, appeased the gods, and enriched the afterlife.

In 1499, the first Spanish conquistadors set foot on present-day Colombian soil and were astonished by the region’s wealth. The 16th-century historian López de Gómara later observed, ‘they pick up gold wherever they want… in that river and in others, and sometimes they even fish out nuggets of pure gold, the size of eggs’. Seductive rumours of fabulous treasures soon gave birth to the tale of a mighty chieftain covered in gold, known as El Dorado or ‘the Golden One’.

The legend of El Dorado originated from the Muisca people and their sacred Lake Guatavita, 56km north-east of modern Bogotá. As the Spanish advanced on the Muisca territory in 1537, they heard stories of a dazzling ritual where the chieftain was covered in gold dust, and threw piles of emeralds and gold into the lake – a symbolic offering to the gods.

The museum explores our enduring fascination with El Dorado, and showcases a sublime exhibition highlight – a pure gold votive object (or tunjo) known as the Muisca Raft. Discovered in 1969, this masterpiece depicts a raft with a gilded chieftain at the centre, adorned with elaborate headdresses. Surrounding masked figures carry banners, while a group of men paddle the raft to the centre of a sacred lake, to ritually sacrifice a bounty of treasures to the dark waters below.

As the conquistadors’ thirst for gold reached fever pitch, the Spaniards plundered the Muisca’s riches, and continued on their obsessive quest to discover more El Dorados. The Museo del Oro’s outstanding collection attests to the ancient Colombian practice of burying gold with the deceased, and of making ritual offerings to lakes and caves. These buried gold pieces survived centuries of looting by foreign invaders, and now honour us with a unique glimpse into this magnificent world of ancient artistry.

Tom St John Gray is a documentary film-maker and freelance journalist with a special interest in heritage.


PRE-COLUMBIAN CULTURES OF ECUADOR

The first known man footprints in Ecuadorian lands came from several millennia before the Christian era. These first hunters and gatherers made every day utensils and tools in which color was an important feature of their manufacture. This Paleoindian Pre-Ceramic period was followed by the Formative Period between 3500 to 800-500 BC., which included the Valdivia, Machalilla, Chorrera and Narrío cultures. By then, these peoples practiced agriculture and lead a sedentary life, while peoples inhabiting the seashore relied heavily on fishing. These first cultures worshiped fertility evidenced in the numerous anthropomorphic representations, especially of female characters.

Left: Ceramic female figurine from the Valdivia Culture, 2600-1500 BC. (Brooklyn Museum). Center Top: Anthropomorphic bottle with a stirrup handle from the Machalilla Culture (Ecuador), 1600-700 BC. Center Bottom: Pre-Columbian seals from the Chorrera Culture. Right: Zoomorphic whistling spout effigy bottle, Chorerra Culture (Museum zu Allerheiligen, Switzerland).

The Valdivia culture was located in the coast of the provinces of Guayas and Oro. Its pottery is of remarkable antiquity and of high technical development being considered the central focus from where the ceramics in America spread out. The most beautiful expression of its art are the numerous female figurines they are characterized by the enormous headdresses that frame their beautifully expressive faces and they show changes of style in line with the cultural evolution of Valdivia. It seems that they had ceremonial centers and a matriarchal-based religion.

The Machalilla culture coexisted with the last stages of the Valdivia culture and outlived it. Its ceramics presents several innovations: painted decoration consisting of lines drawn with thick paint, forms different from traditional ones, bottles with a “stirrup handle ” and completely anthropomorphic forms.

The Chorrera culture was broadly spread reaching from the coast inland, penetrating the Andes and the Amazonian territory. Their settlements were located preferably along the rivers which constituted their natural route of expansion. It is considered as the core of the Ecuadorian nationality. Their ceramic is fine with very thin walls obtained by a detailed selection of clay and a controlled firing technique. In this ceramic, the Chorrera man represented his world: their housing, food products, wildlife, both wild and domestic. The anthropomorphic figurines were of greater proportions than in previous cultures and were generally hollow they replaced the bottle with a “stirrup handle” by the whistle, prevailing zoomorphic representations, and used iridescent paint of metallic origin which involved cultural links with Guatemala. The Chorrera ceramics was also influenced by the Chavín ceramics of Peru. The Chorrera also made the first “seals” and used obsidian to manufacture cutting instruments. They were also noted for their lapidary art working in rock crystal, lapis lazuli and shells to make necklaces.

The Narrío culture developed in the inter-Andean valleys and is contemporaneous with that of Chorrera. Throughout its extensive aesthetic production it showed an intimate relationship between man and nature. They worked stone, clay, shell, bone and finally metals, mainly to produce objects for personal adornment. Its thin-walled ceramic showed great mastery. They stood out as notable craftsmen of shell and cultivated the art of the miniature.

Period of Regional Development

It covers ca. 800 BC. to 500 AD. and includes several cultures that flourished along the coast (Bahía, Guangala, Jambelí, Jama-Coaque, La Tolita), and in the Sierra (Tuncahuán and Panzaleo) reaching great artistic splendor. They mastered several techniques -casting, lost wax casting, forging, embossing, amalgaming, welding, gilding, laminating-, they also polished stone, used metals (copper and gold), had deep knowledge of sailing, and it seems they had an urban system with places of worship and burial mounds and a remarkable ceramics production. Their religion involved complicated ceremonies and eroticism played an important role in their beliefs linking it to fertility.

Various features of several of their cultural elements -raspers, zoomorphic and anthropomorphic figurines, the “negative” painting in their ceramic decorations- showed connections with Mesoamerica, probably of a commercial nature.

From left to right: Clay head of a priest or shaman, ca. 500 AD, Cerro Narrío Culture Seated figure, 1st century BC.-1st century AD., Tolita Culture Standing gold figure, 1st century BC. – 1st century AD., Tolita Culture Large terra-cotta amphora with painted decoration, 600-800 AD., Tuncahuán Culture.

In ceramics, the Chorrera style bottles-whistles evolved acquiring new tonal effects. This art produced a great variety of whistles, flutes and ocarinas*, resembling the human figure, birds and mammals. The traditional dish drifted towards a dish with a higher base called “compotera*“, while others rested on anthropomorphic feet. The negative painting became very important. Small seals or ceramic stamps abounded being more frequent in the northern area. Sculptural pottery produced giant figures -not less than 50 or 60 cm high- representing both men and women. In the north, anthropomorphic and zoomorphic figurines predominated which represented and “extraterrestrial” world, attainable only by the sorcerer or shaman under the effects of some hallucinogenic drug. Ceramists also produced figurines of ceremonial character and small masks.

The culture of La Tolita was very representative. Located in the Esmeraldas province, this advanced culture takes its name from the homonymous island located at the mouth of the Santiago river. The artistic expression of this culture was fully manifested in sculpture producing sharp portraits and vivid representations of whole sequences of vital moments from birth to death. They were also remarkable craftsmen in metallurgy, where they dominated the most diverse techniques using gold, copper and platinum, this last a metal that was worked in Ecuador for the first time in the world. The goldsmiths didn’t melt it but softened it and gave it the desired shapes. They produced objects of personal adornment and ritual use: rings, earmuffs, nose rings, bezotes*, facial nails, necklaces, diadems, pectorals, earrings, which were generally of minimal dimensions. Sometimes they used two metals in the same piece to produce color contrast. They also elaborated hollow sculptures with great attention to detail.

Regional Development in the Sierra

In the mountain ranges, the Ecuadorian cultures evolved without the possibility of intense cultural exchange conditioned by the isolation of the geographical environment. These cultures included Tuncahuán and Panzaleo. Tuncahuán was located in the north of the country, the Carchi entering the department of Nariño in Colombia. It was characterized by its tri-colored ceramic, which was made with creamy white, black (negative painting*) and bright red colors, this last essential in the decoration. In the sculpture they were outstanding for their jars or pots, the “compoteras” and artifacts imitating sea shells masterfully manufactured, all used as decoration or as musical instruments. They worked copper and gold in jewelry for personal use. The fabrics were another important artistic manifestation of this culture.

The Panzaleo culture spread in the central area of the country: Cotopaxi and Tungurahua, with ramifications towards the North. It specialized in the ceramic production, although they also worked metals. Its ceramic was of very thin walls achieved by using mica as degreaser. They gave their pottery various forms, although were very typical the vessels representing mammals, such as lamas, the anthropomorphic pitchers representing characters covered with “ponchos”, or others with the coca ball on the cheek, etc.- and the “compoteras”. The decoration of the ceramic containers generally used themes expressing two different forms.

Top Left: Ceramic jar with polychrome painting representing a man chewing coca leaves, Panzaleo Culture. Top Right: Feline effigy jar, Manteño Culture. Bottom Left: Ceramic figure from the Huancavilca Culture. Bottom Right: Huge pottery urn with abstract human head, Puruhá Culture.

PERIOD OF CULTURAL INTEGRATION

It is characterized by the construction of enormous works of ceremonial or economic character, the “ tolas *”, which involved the removal of large volumes of soil.

There was a gradual transfer of the agriculture fields up to the highlands by building artificial terraces on the mountain slopes in this way they took advantage of the humidity brought by the sea winds. There were several human gatherings organized in well-marked settlements. The different ways they worshiped their dead indicate the existence of social and administrative hierarchies.

The cultural territories were the following: 1) Atacames, in the North in the Esmeraldas province coinciding with the area occupied by the cultures of La Tolita and Jama-Coaque 2) from Jama to the South occupied by the Manteña-Huancavilca culture, and 3) the culture from Milagro-Quevedo located in the Guayas and Los Ríos provinces.

In these areas, the pottery was of inferior quality than the previous described cultures, except for the Manteña with the production of figurines and numerous seals of varied motifs. The jar with a human face carved on the neck of the recipient was typical of this culture. Manteños and Huancavilcas were distinguished by their stone sculptures their chairs with a U-shaped seat of different sizes are famous. Textiles were very important, as well as metallurgy. They worked the copper, making the “ax-coin”, the giant axes -weighing up to 20 kilos each-, hatches, chisels, small artifacts like needles, fishing hooks, bells, etc. The goldsmithing achieved a high degree of technical development: that of the northern area from Atacames stands out for their miniatures, and the one of the southern area from Milagro-Quevedo by their spiraled and wired motifs.

These cultures essentially vary in their traditional artistic criteria and the cultures per se didn’t present the cultural connectivity that characterized those from the coast.

In Negativo del Carchi, the architecture was characterized by the presence of “tolas”. The art of this culture is embodied in the clay, stone and metal works. In ceramics they produced utilitarian and ritual objects the compoteras acquired agility and sometimes replaced the human figure for the feline the artisans molded the male figures naked, while the female ones, curiously, wearing skirts and clay masks, imparting a particular philosophy. Deep red colors characterized the pottery works of these mountainous cultures.

With metals, artisans made working tools and beautiful jewels using the embossing technique. They adopted very simple forms and the subjects were geometric and represented two forms.

The Cuasmal culture marked the end of the prehistory of the Carchi and developed urban systems located in places close to the agricultural fields. In its ceramic art prevailed the pictorial conception for that reason they focused on drawing geometric, anthropomorphic and zoomorphic motifs with dark painting that stands out on a light background.

Left: Gold plaques from the Tungurahua-Chimborazo border region, 13-15th century AD., Puruhá Culture. Top Right: Whistle-pot with a human head, Chorrera Culture (Museum of the Central Bank of Ecuador, Quito). Bottom Right: Clay vessel from the Cashaloma Culture.

The Puruhá culture was developed in the present province of Chimborazo. Its artistic production was based essentially on the pottery and sometimes on the stone sculpture, which showed a phallic cult amply widespread in the area. They also worked the “tumbaga*” alloy, gold and copper, using various techniques for the manufacturing of personal adornments and weapons.

The Cariari culture bloomed between 500 and 1500 AD in the slopes of the Eastern and Western mountain ranges living of agriculture and hunting. They exploited gold, copper and silver, and developed good metallurgy works. They made beautifully embellished jewels, ritual objects and weapons of rude design. Their ceramic art was notable for their design, standing out among them the anthropomorphic bottles.

The Cashaloma is the culmination of the Cañari culture and lasted until the Inca conquest. Their ceramics was in red and white, decorated by small protuberances forming little heads or zoomorphic stylizations and different new diverse forms it was characteristic from this culture a head-shaped vessel in which the human head and the horns of an animal were combined and which served for ritual purposes. They also worked metals, bone and stone, emphasizing the nose rings and earmuffs in half-moon shapes and decorated with geometric embossing.

Left: Female representation in clay by the Jama-Coaque culture. The woman was represented with a careful hairstyle, huge earmuffs, a nosepiece, a labret and a big necklace from which perhaps hangs an amulet. Like almost all the female figures represented by the Ecuadorian pre-Columbian cultures, she wears a simple skirt (Museum of the Central Bank of Ecuador, Quito). Middle: The Manteña culture used the sculpted stone in the form of stelae in which they possibly represented divinities. In this one we can see his helmet-shaped headdress, the big necklace and a kind of skirt wore over the skirt itself. Right: Seated Coquero, a type of image abundant in the culture of the Negativo del Carchi. It was decorated with negative painting. The artist has expressed with few elements the state of placidity produced by the consumption of the coca leaves. However, at the same time the black paint drips from his eyes like tears giving this man’s face a certain dramatic air (Museum of the Central Bank of Ecuador, Quito) The famous representation of the solar god made in gold by the culture of La Tolita. The man of this culture attributed to this god the generative principle of the universe and life, but humanized it by giving it a human head and long and zigzagging hair (Museum of the Central Bank of Ecuador, Quito).

Ocarina: An ancient wind musical instrument, a type of vessel flute. Ocarinas are traditionally made from clay or ceramic.

Compotera: A bowl with an annular, high and frustoconical base, whose interior is usually decorated with designs.

Bezote: A species of earring (or labret) wore in the lower lip used by members of some American Indian groups.

Negative Painting: A pictorial technique that involves applying pigment around a subject to give it definition.

Tola: Ceremonial mounds from the cultures of Pre-Columbian Ecuador.

Tumbaga: An alloy of gold and copper commonly used by pre-Columbian Mesoamerica and South America cultures.


Tonton videonya: PROSES PEMBUATAN EMAS! Lihatlah Bagaimana Perhiasan Emas Dibuat Dalam Pabrik Emas Super Keren! (Ogos 2022).